[轉錄] KIMU專訪 臺灣的獨立遊戲現況 你知道多少呢?


 本文章轉錄自 APP星球 (已獲得轉錄授權)

 

 

1120150203142705330_thumb者:薇拉公主 Lv.99
2015-03-18 09:46:23

獨立遊戲 (Indie Game) 是近幾年遊戲圈的熱門名詞,談起獨立遊戲大部分的玩家可能會認為就是泛指由少數幾個人一起製作出來的遊戲,但其實獨立遊戲的定義並非我們想像的那麼簡單喔!今天我們邀請到高雄獨立遊戲開發者聚會(KIMU)的發起人謝承勳 (Ethan) 老師來和大家聊聊,究竟什麼是「獨立遊戲開發」?臺灣獨立遊戲開發者所面臨到的困難與現況有哪些?以及 KIMU 能夠為獨立遊戲開發者提供什麼樣的幫助?

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▲KIMU即為Kaohsiung Indies Meet Up的縮寫

KIMU組織源起

KIMU 成立於 2012 年,目前的核心成員包括謝老師在內共有 6 位,是一個以高雄為活動據點,推動獨立遊戲開發及遊戲產業活動的非營利性社群組織。「大約在 2010 年新學期開始的時候,我開始在南臺多樂系的專題課程上推廣獨立遊戲開發的概念,因為覺得這樣的開發模式很適合作為學生團隊組織的參考,但一直到 2012 年中,因為一些機緣才有了成立社群的想法,不過 KIMU 並不是第一個聚焦在獨立遊戲的社群。」謝老師如此表示。

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▲謝老師於DAKUO內的活動照

其實早在 KIMU 成立之前的 2011 年,台北的獨立遊戲開發者分享會 (IGDShare) 便在祐生研究基金會的支持下,持續舉辦了相當次數的分享會。因緣際會下,謝老師認識了 IGDShare 的發起人 Johnson,並在 2012 年 8 月的時候與 IGDShare 一起合辦了福島遊戲創作營,隨著活動成功落幕,在南部成立獨立遊戲社群的想法也開始萌芽。

與此同時,高雄市政府經發局也正在有計畫地協助南部數位內容相關社群的發展,因此在高雄市數位內容創意中心 (DAKUO)、以及中山大學促進產業發展研究中心 (SPICT) 的協助下,一個以「推廣獨立遊戲開發、協助遊戲產業發展」為目的的社團,便以「KIMU-高雄獨立遊戲開發者聚會」的名稱在 2012 年 12 月正式成立。之後為了整合南北資源並與國際接軌,KIMU 與 IGDShare 幾個社群夥伴便一起向美國國際遊戲開發者協會 (International Game Developers Association,簡稱IGDA) 申請成立了臺灣分會 (IGDA Taiwan) 作為社群事務的統籌單位。因此,KIMU 也可以視為是一個協助 IGDA Taiwan 在南部推廣遊戲產業相關活動的一個特殊興趣團體 (Special Interesting Group,SIG)。

KIMU的運作

在 KIMU 成立最初,主要是透過謝老師與 Dofi、Hawk 兩位共同發起人,利用工作之餘舉辦遊戲開發分享會或工作坊,至今已累積超過15場以上的聚會。KIMU 會在這些聚會中會邀請一些國內外的獨立遊戲開發者來進行開發經驗的分享,不論是成功的經驗談或是失敗的省思,對希望踏入獨立遊戲開發的創作者來說都是相當有幫助的部分。

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▲KIMU 於今年 5 月在 DAKUO 內舉辦的社群聚會

在定期的聚會外,KIMU 同時也與高雄市數位內容創意中心合作,於每年舉辦福島遊戲創作營 (FGJ)、全球遊戲創作營 (GGJ) 以及高雄遊戲週 (GOW) 等大型活動。隨著社群規模的擴大,之後又有 Field、Togo 與Wesley 等幹部加入了社群運作。謝老師表示 KIMU 能夠運作超過三年半的時間,都是依靠高雄市數位內容創意中心的協助,以及一群願意無私付出的幹部、志工,才能將所有活動順利舉辦。

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▲2014高雄遊戲週活動照

獨立遊戲究竟是什麼呢?

那麼「獨立遊戲開發」究~~竟是什麼呢?謝老師表示:「獨立遊戲開發並不一定都是人數很少的團隊,只是小型的獨立遊戲團隊大部分人數是在 10 人以下,而且大多需要在沒有外部金援的情況下開發遊戲,有時候也不見得會成立正式的法人來運作,但獨立團隊對於遊戲的開發方向來說會享有完全的自主權。因此對獨立開發者來說,如何善用有限的時間與金錢讓團隊生存下去,會是獨立團隊最主要的挑戰。」

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▲國內獨立遊戲開發商 Nomads 的群體會議

雖說這樣聽起來似乎很難生存,但也因為獨立團隊不會受到資方或發行商的影響,使得獨立遊戲的內容較少受到市場制約,而是以發揮創作者本身的想法、喜好或是對事物的觀察為主,因此與主流遊戲相較之下,內容就會顯得相當多元。謝老師認為是否能稱為獨立遊戲,在定義上有兩個層面,首先在開發團隊的運作上來說,不論開發資金是否來自團隊本身,在遊戲設計的方向性上必須不受外部力量干擾而具有充分的掌控權,這可說是獨立開發的必要條件。

而另外一個層面是目前臺灣遊戲市場較少被提及討論的,也就是獨立開發的內在層面。選擇製作獨立遊戲,表示這個作品有機會追求非主流的價值,在這個前提下可以將遊戲本身視為一種訊息的載體,除了基本的遊戲性之外,題材上也可能是反映創作者自身的成長經驗,或是受到某些時事或歷史事件的啟發,因此往往會讓玩家擁有比一般遊戲更深一層的體驗,有時候探討的主題甚至會有點沉重。但也因為如此,使得遊戲具備了成為藝術作品的潛力,因為它不再只是為了滿足某種機能性或感官需求。「當一個創作能夠描寫與「美」相對的其他意涵,那它就脫離了單純的工藝,而是一項藝術品」。謝老師表示。

獨立遊戲的市場現況

就目前臺灣的環境而言,謝老師認為獨立遊戲已經是一個越來越被市場所熟悉的名詞,近3年來,適合獨立遊戲的行銷管道也開始變多,從募資平台幾則成功的案例、以及大型遊戲展增設獨立遊戲展區的情況來看。臺灣的獨立遊戲開發環境可謂發展蓬勃,另外,App Store 等行動遊戲下載平台的出現也起了推波助瀾的效果。基於臺灣的市場特性。絕大多數的獨立遊戲都是以 App 形式發行,只有少數作品會在 Steam 等 PC 數位下載平台進行販售。但獨立遊戲開發者面臨的競爭仍然是巨大的,隨著免費開發工具的盛行,製作遊戲的門檻也越來越低。因此,App市場雖然是最容易接觸到使用者,但卻是一片紅海,根據調查,幾乎有 90% 以上的應用是完全沒有被下載過的。

獨立遊戲作品在臺灣能見度不高的主因

那麼,既然臺灣獨立遊戲開發如此地蓬勃發展,為什麼感覺作品的能見度卻普遍不高呢?謝老師認為雖然台灣玩家具有相當活躍的付費行為,但卻是個贏者全拿、多元性不足的市場,對預算有限或幾乎沒有預算的獨立團隊來說,很難與鋪天蓋地行銷預算的主流遊戲抗衡。但在這種不利的市場架構下,台灣卻仍然出現了有許多受到國外媒體高度肯定的獨立遊戲。像是《Hero Emblems》或是《Tower of Fortune》系列都曾經拿過權威行動遊戲媒體如 TouchArcade 編輯 4 星以上的評價 (滿分5星),也曾多次獲得 App Store 的推薦,這是相當難得的。

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▲《Hero Emblems》(上)與《Tower of Fortune》(下)遊戲畫面

只是這些在國際上大放光彩的獨立遊戲作品,大多是以歐美或其他境外玩家為主要客群,設計上有一定的獨特性,與台灣玩家流行的日系風格與主流玩法有著相當大的差異。雖然市場上仍然有一群相當喜愛這些作品的玩家存在,但與每天強力放送廣告的主流遊戲來說,能見度自然會有相當的落差。對獨立遊戲來說,爭取如 App Store 的推薦、直播名人的試玩,以及玩家間的口耳相傳可能才是最首要的目標。

獨立遊戲開發的方向與策略

謝老師認為雖然臺灣受到日系風格的渲染較深,但一開始製作遊戲時,也可以試著以歐美市場為目標來進行設計。首先,台灣是個小型市場,利基型遊戲的生存空間其實相當有限,唯有將眼光放向全球的小眾,才有發揮長尾效應的可能;其次、相較於亞洲遊戲,歐美玩家較重視遊戲本身的遊戲性,對於其他與遊戲性無關的機能面要求較少。因此,開發者可以將有限的人力花費在遊戲機制的設計上,進而節省成本。舉例來說,App Store 有一款名《Dream Quest》的獨立遊戲,遊戲美術表現幾乎可以說是小學等級,甚至可以說是醜得可怕,但在遊戲機制的設計上卻獲得了驚人的評價,而其相當陽春的美術反而成為了一項特色,讓有興趣的玩家反而會願意下載一試,替開發者賺進了不小的收入。

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▲《Dream Quest》遊戲畫面,的確是相當有創意XDD

此外,不論是製作小型遊戲,或是花費一年半載製作一款中型遊戲。要先思考一下遊戲最核心的特色是什麼?這對往往只有一次機會的獨立團隊來說是非常重要的。獨立團隊必須先花一段時間去發掘屬與主流遊戲相較,遊戲真正的特色是什麼?最好能在開發過程中不斷回頭檢視是否有偏離最初的核心,對於遊戲特色的堅持對於獨立團隊來說是非常重要的。

另外,謝老師也指出國內的獨立遊戲在急速發展下,普遍還是會先將焦點放在遊戲的類型與玩法上,但謝老師認為未來國內的獨立遊戲,在主題挖掘、敘事技巧,在地化策略等三個部分,會是能否走向國際的決勝點。

有鑑於此,KIMU 在最近開始檢討舉辦「電玩讀書會」的可能性,其實閱讀對於獨立開發者在主題發掘與敘事能力上會有很好的提升作用,謝老師表示:「閱讀的意義就是將他人的知識與經驗,透過閱讀方式內化為自身體悟。它可以讓開發者在有限的時間內取得原本需要花費數年才能得到的東西。」只是開發者往往會因為工作而犧牲閱讀時間,這是滿可惜的事情。雖然很多獨立開發者每天泡在網路上閱讀大量轉貼文章,但其實這類的內容很多只能稱為資訊,不能稱為一種體驗或是知識。真正的閱讀還是一種需要靜下心來,慢慢咀嚼文字的一種行為。謝老師希望未來能選擇一些值得推薦的獨立遊戲,探討影響該遊戲創作的其他文學作品或歷史事件,來強化開發者對事物的觀察與表述能力。

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最後謝老師也推薦獨立開發者與對獨立遊戲有興趣的玩家能夠參加 8/21 (周五) 即將在高雄市數位內容創意中心舉辦的「高雄遊戲週-國際遊戲論壇」,這是一個聚焦在獨立遊戲開發的大型活動,許多講題都會呼應這次採訪所探討的內容。今天十分感謝 KIMU 謝老師帶給大家如此不同的遊戲開發視角,希望大家都能藉此思考獨立遊戲的製作目的、以及真正想帶給玩家的是什麼。

Tags:KIMU,獨立遊戲,DAKUO,開發者專訪

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